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通用 MCU

在微控制器的众多应用领域中,由于算法复杂性日益增加,并且需要将多个离散的 MCU 系统集成到一个实体中或引入了无线/有线连接,因此,ARM 注意到对于处理器性能的呼声越来越高。ARM 对最大限度减少系统成本方面的关注使得“8 位 MCU 可降低成本,32 位 MCU 可提高性能”的传统观点日趋模糊。32 位控制器市场迅速发展,并且 ARM 不懈努力地标准化底层软件库,进一步加快提供优化软件库以用于嵌入式处理器的 Cortex-M 系列,缩短新微控制器开发人员的学习过程,并缩短新设备的上市时间。
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三个主要趋势正在形成 MCU 空间

  1. 算法的复杂性正在增加。例如,期望马达功效更高提升了对 CPU 性能的要求。
  2. 将多个子系统合并到单个电子板中,以便降低系统成本、减小占用空间、降低功耗
  3. 曾经封闭的平台现在开始包括有线和/或无线连接。这进一步增加了对处理器性能要求的压力,并且为系统设计人员带来了另外的挑战,即确保高度系统安全性/可靠性以及具备足够的潜能来支持可能跨网络提供给已部署平台的将来的设备

这三个因素结合在一起,将导致 32 位 MCU 市场以远超过其他 MCU 细分市场(也就是整个市场)的速度增长。


在 2009 年 7 月,信息技术研究公司 Gartner Inc 发布了一个更新,指出ARM® 架构占有 32 位 MCU 市场的最大市场份额,并且该架构是这一 32 位市场中发展最快的领域。为什么发生这一情况以及为什么这很重要?

基本说来,这实际上意味着更多选择、降低了开发成本以及有竞争力的系统价格。在 MCU 中迅速采用 ARM 技术增加了针对 ARM 架构进行优化的应用软件和开发工具的数量,而这反过来又简化了系统设计人员的工作,因为其工程设计团队可将精力重点投入到系统差异化的关键领域。

在经济糟糕的时候,客户期望投资于一种架构,然后跨其全套系统在广泛领域利用这一投资来应对将来尽可能长的时间。基于标准 MCU 处理器内核的多种芯片设备使得 OEM 客户能够选择可以最好地满足其需要的设备和供应商,确保他们将不会依赖于特定的供应商。

对于以前使用了 8 位微控制器或实际上在过去仅设计了模拟电路的公司而言,32 位处理器的集成看起来似乎是令人畏惧的任务。ARM 提供了多种物理 IP 包,这些包针对在用于微控制器(包括 250nm、180nm 和 90nm)的传统工艺节点上使用而进行了优化,可以简化硅芯片的设计。他们提供了高性能和低功耗的工具包,以便为希望使用最少的内部设计资源获得最高性能和/或功耗利益的芯片设计人员缩短产品上市时间


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