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认识一下 Michael:ARM 处理器部门见习工程师

学位:信息技术学士(主修软件工程和数据通讯)和 VLSI 系统设计工程硕士

 

大学:昆士兰科技大学、格里菲斯大学(澳大利亚布里斯班)

 

在我申请加入 ARM 之前,对 ARM 所知甚少。只知道 ARM 比较注重低功耗处理器的设计,其设计广泛应用于嵌入式系统市场(例如, 手机和 MP3 播放器)。我读研阶段研究的是 VLSI 系统设计,这让我很自然地关注从事实际处理器设计的公司,但在得知 ARM 最近收购了一家嵌入式图形公司后,我的兴趣空前高涨。我进行了深入调查,了解到 ARM 赢得了许多奖项,这标志着 ARM 已经成为一个名副其实的顶级公司。我意识到是时候申请加入 ARM 了,我要不遗余力地达成此心愿。

 

在提出申请 2 周后,人力资源部门与我联系,让我安排接受电话面试。通过几次电话面试后,我得到了见习工程师的职位。这次的申请过程比以往任何公司的申请经历都要轻松得多,因为面试问题比较切合实际、有意义,没那么天马行空。例如,他们问了一些有关我的课题、计算机体系结构和基础逻辑设计等方面的问题。人力资源部门及时地安排面试并让我随时了解申请状况也让我受益不少。

 

自 2008 年 3 月成为 ARM  处理器部门 (PD) 的见习工程师以来,我就参与了轮换计划。这个计划中有一个为期四周的短期项目,以及三个为期三个月的较长期项目。每个项目都需要针对实际产品执行真实的任务,不过想想也知道,任务的规模可不怎么大。我负责用 ARM 汇编器编写验证测试、执行 RTL 设计和优化,有时也写点 Perl 脚本。这些工作都是围绕 Cortex-R4ETMR4 等实际产品展开的。轮换计划可以让您接触到处理器部门 (PD) 中的各类工作,了解 ARM 产品系列,最重要的是它能让您认识许多同事,并学习他们的各种技能。除了常规的项目工作外,见习人员还需要尽可能地多接受培训。我接受的培训内容有 System Verilog、ARM 软硬件、FPGA 工具和正式验证,所以头一年我一直非常忙碌。

 

对新进的见习生来说,“剑桥处理器部门见习计划”可谓助益良多。这是由见习生主管经理、技术主管和见习生指导员这三大人物直接负责的。他们分别负责解决职业发展、项目技术问题和所有社交方面的问题,让见习工程师在转正的过程中少了很多麻烦。除了他们以外,还有一大堆的入职和技术培训可以让新手尽管上手。对我来说,能离开澳大利亚并从校园步入职场已经算迈出了一大步。刚开始的 6 个月,还要接受超负荷的信息量,这让我有点吃不消,中间还犯了点思乡病,不过 ARM 好像是早有准备,因为每次总会有人正等着帮我解决技术细节方面的问题、给我提建议、为我提供指导,或者是带我去酒吧享受午餐!

 

PD 部门内的工作有明确的分工,每个级别都有一些摘要准则。公司也会提供机会让您转换工种,比方说营销、法律、技术支持、研发和管理等。不过,我在 ARM 才工作了一年多,还没有机会尝试新的工种。另外,公司总是鼓励我追求自己的兴趣爱好,让我大胆创新、勇于在杂志上发表文章并且申请专利,后面两项要是做成了还有可观的奖励呢!这绝对是让您大显身手的好机遇。迄今为止,我只有机会享受到 ARM 针对工程师加入行业组织的赞助计划,当时我加入的是 IEEE(美国电气和电子工程师协会),希望有朝一日我可以发表点东西!

 

ARM 会为员工们举办各种社交和休闲活动。第一次是夏日烧烤活动,活动棒极了,准备了很多的食物、啤酒桶和碰碰车;还有一次是圣诞正式晚宴,宴会有很多街道艺术家、超大型的轨道赛车、赌场游戏、鸡尾酒吧台和稀奇古怪的主题。当然还有许多专门为见习人员举办的活动,特别是“蓝图”(Big Picture) 活动。这是一个为期三天的活动,这个活动中您会乘大轿车转到万豪酒店 (Marriot) 熟悉企业目标、架构、产品和政策,并见见您所在的全球化城市区域中的一些其他新秀。除了这些正式的活动外,还有寻宝活动和很多的品酒时间!还有一些不那么注重社交、而侧重教育性质的活动,例如,学术讨论午餐会 (Lunch & Learn) 和甜圈面包集会 (Doughnut Sessions),在这些活动上大家会讨论感兴趣的话题,参与者还有小点心可供享用。活动中的演讲内容和人物不限,可以是供应商演讲新工具方面的内容,也可以是剑桥博士或博士后学生讲述关于原子学理论的内容。当然,也少不了在办公室里大施拳脚的场合,因为网络游戏会在业余时间上演,届时项目设施齐上阵!

 

理智地讲,ARM 正是我所期待的半导体设计公司。这个开明的公司尽管规模不大,却有着远大的行业前景,能为员工提供舒适的工作氛围,并让员工感到自己工作的重要性。我一定会把这份工作推荐给所有渴望参与现代处理器设计工作并具备硬件或软件工程背景的人。

 

 

 
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